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书评:《向天主开放》

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祈祷可说是恒久而根本的人性价值中最重要的一个。一方面,我们感到需要祈祷;我们人类的天性深深渴望接触并认识无限的天主。但另一方面,我们又常常感到迷茫与困惑,对祈祷感到深深的渴望,却又苦于无章可循,时常有挫折感,发现自己的祈祷空洞无力,与生活脱节;很容易失去信心甚至放弃祈祷。

而在今天这个时代,关于祈祷的书可说是浩如烟海不但有出名或者不出名的作者对祈祷的本质作出很多探讨,很多人对祈祷都有自己的定义;还产生了不少新的祈祷的尝试方式。但大多数的问题是,很多只谈一些祈祷是什么,以及祈祷如何重要等等,人们在拜读这些之后,放下书却仍感到迷茫,不知如何下手,我们的困难并没有真正被解决。

格林神父的《向天主开放》是一本难得的切合现时需要的书。本书是写给那些真诚追求天主,并已真正开始走上祈祷之路的人。很多人愿意在灵修和祈祷生活上进步,可是却不肯付出努力;还有些人决定不想度虔诚的祈祷生活:这本书是为那些有渴望并愿付出努力的人写的,尤其是那些因生活或性情不得其门而入的人。祈祷的渴望便是天主临在的证明。即使对那些自然而然祈祷已成为其生活一部分的人,相信本书亦会带给他们诸多宝贵的启示。

不过,如果你认为本书只是为刚步上祈祷之路的初学者写的一本abc,而对已有些祈祷经验的人毫无价值的话,那你就大错特错了。本书固然主要是为初学者而作,语句通俗,娓娓道来如讲故事一般轻松,然而在其严谨的结构中,常常不难发现神秘祈祷的探讨-其实祈祷本身就其与至高者相遇言,便含有神秘与超越性。

本书架构相当清楚,脉络分明,层层递进,然读者不难从其中看到,作者时时都会提请人回到与天主的最基本关系——爱——这一基督徒灵修最重要的课题上。请看:祈祷到底是什么?作者认为传统的对祈祷的定义“举心向主”固然简单易明了,有其价值,然从神学及祈祷经验中的应用来看,却不免有过于强调个人努力之嫌。真正的祈祷是与天主在爱中相遇。此中个人的努力自不可少,然而天主的主动才是最为重要的,天主说什么比我们说什么重要得多。所以人的适切反应即是向天主开放与聆听,换句话说:聆听才是祈祷的核心。学会聆听,生活中的一切都会成为与天主相遇的机会。然后又以爱侣相厮守,爱中相伴却似乎无事发生之喻,阐明不可以有用与否来衡量祈祷,不可以功利观来尝试在祈祷中利用天主。

祈祷是爱的相遇,我们得学着去在祈祷中“优雅地浪费时间”。当然祈祷绝不是与生活脱节,真正的祈祷是将我们的忧虑与责任带到那位爱我们者的面前,听他对我们说什么。在此分辨神类这一课题突显出来。一本小书中,不适合对分辨作长篇大论,故而作者仅提出一些适切简单的原则-却是传统与经验的结晶。

既然祈祷是与天主在爱中相遇,那么我们首当面对的便是去除阻碍我们以爱还爱的事物——途径便是经由安静与净化。作者以十分开放的态度,引入现代流行的新的祈祷尝试,但也强调传统的祈祷也有其恒久的价值。如果说具体教人如何进入祈祷,作者可说在此提出了丰富的建议。但作者也清楚点出,就保证与天主相遇这一点上,祈祷实际上是根本没有技巧可言的,因为主动的一方在于天主自己。然后,在与天主结合前,我们还需要一个痛苦的净化过程,我们需要面对及认识真实的自我,摘除自己的面具,以自由和真实来还爱天主。作者在此也提出了一些传统常用的方法。然后,以十分具体的方式说明,默祷,默想与默观到底如何做。最后,则挑战性地发出邀请:祈祷是需要去经验的,而不是读几本书得些知识就够了。读者尽可在读本书过程中跳过那些不适合自已的部分,但重要的是实践。

十分难能可贵的是,一本薄薄的小书,读来却会发现内容相当充实。作者语言朴质真实,结合现代人的心理需要,给人指出方向,却避免给人任何不切实际的幻想,反在真实中与人一起探索。作者在本书的过程中点出了许多人们祈祷的陷阱,如“工作即祈祷”这一观点可能有的危险,神师到底担任什么角色,祈祷成长的个人特色等。作者谨循圣十字若望,圣女大德兰,圣依纳爵等祈祷大师的教导,于传统灵修的架构中,也引入了现代的一些新气象。

作者格林神父是英文灵修界相当有影响力的作家,有着多年的灵修指导经验。本书用笔平实,避免过于高深的专业词汇,但活泼生动,内容详实,深入浅出,译笔亦优雅流畅,绝无沈闷诘屈之感,确为关于祈祷的一本宝贵的指南。

译自: opening to god,by rev. thomas green, s.j.